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그 얘기에 오히려 수연이 아쉬워하는 분위기였다.

“아는 여자야?”

“네, 그런데 쟤는 신성 그룹 재무팀에 과하는 걸로

알고 있었는데 어떻게 된 거죠?”

“쟤? 이거 보통 사이가 아니었나 봐!”

차마 어떤 사이였는지 밝히지 못했다.

지금 태극은 수연과 함께 한서 금융부를 방문 중이

었다. 

VIP 대접을 받으며 안내받은 룸에서는 한서 금융 총

괄기획실이 한눈에 내려다 보였다.

마치 자랑이라도 하듯이 VIP 룸을 복층 구조로 만들었

고 삼면이 유리로 되어 있었기 때문이다.

잠시 기다리는 동안 미리 사전 조사를 한 수연은 기획

3팀을 정확히 알아보고는 담당자까지 지정했다.

나이가 너무 젊어 보여 착각한 것이 아닌가 싶었는데

더 놀랄 일이 생기고 말았다.

한예인.

그녀는 바로 전 여자 친구인 한예인이었던 것이다.

자신의 이루지 못한 첫사랑.



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미처 정신이 없어 어떤 결론도 내리지 못한 태극에게

수연은 자신이 조사한 것들을 줄줄 풀어놓기 시작했다.

“나이는 26세. 한국 대학 경제학과 졸업. 그러고 보니

나이도 출신 학교도 우리 대표님이랑 같잖아?”

“네 대학 시절에 잘 알던 친구입니다.”

“친구, 그럼 그녀가 한지섭 은행장의 숨겨 뒀던 혼외

자식이라는 것도 이미 알고 있었던 거야?”

“네?”

정말 생각지도 못했던 사연이었다.

대국이 아는 그녀는 있는 집 자식이 전혀 아니었다.

세련된 이미지를 가진 미인이지만 그녀가 걸친 옷은 비

싼 메이커하고는 아예 동떨어진 것이었음을 태극은 정확

히 기억하고 있었다.

태극처럼 그녀도 아르바이트에 열중이었다.

학비를 꼬박꼬박 모으고 용돈도 벌어 썼기 때문에 둘은

흔한 청춘들처럼 흥청망청한 데이트를 즐긴 적도 없었다.

그런데도 마냥 좋았다 그녀와 함께 했던 시간들이.

둘은 비슷한 처지였고 그런데도 열심히 사는 것을 서로

가 응원했기에 영혼의 짝이라고 생각했었고 장래마저 꿈

꾸었다.



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하지만 어디서부터 틀어진 것인지, 서서히 빗나가기 시

작했다.

자신의 휴학과 그녀의 취업 준비가 맞물린 그 시기부터

가 아닌가 싶은데 믿거니 자주 만나지 않은 것이 화근이

었다.

“오늘은 그만 가죠?”

“지금 왔는데? 그리고 부은행장과 약속까지 잡았잖아.”

“여하튼 저는 갑자기 해야 할 일이 생각나 먼저 들어가

야 할 것 같습니다. “

“오늘 업무는 혼자서 처리 좀 부탁합니다 “

당황했다.

아니, 그녀를 지금 만날 준비가 되어 있지 않았다. 

물론 얼굴을 부딪칠 보장도 없었지만 그건 아니었나 보

다. 서둘러 자리를 털고 일어났건만 문을 열고 나가려는 

찰나 들어서는 두 사람과 마주쳤다.

머리가 희끗희끗한 중년 남성과 이제는 성숙해 보이기

까지 하는 그녀, 예인이 VIP 룸으로 들어서지 않겠는가.

참으로 얄궂은 만남이었다.

“어?”

“실례하겠습니다.”



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태극을 알아본 예인이 자신도 모르게 탄성이 터트렸다.

하지만 시선을 외면한 태극은 실례한다며 두 사람을 비

켜 급한 발걸음을 재촉했다.

뒤에서 둘이 나는 대화가 귀에 파고들었다.

“한 팀장 아는 사람이야?”

“네? 아, 네.”

“오늘 만나기로 한 대운 투자 대표의 비서인가? 뭘 저

렇게 급하게 나가?”

“아닐 거예요. 전에 고려 카지노 총괄기획실장으로 근무

한다는 얘기를 들었었는데 .

자신과는 달리 침착한 그녀의 음성을 들으며 속이 뭉개

졌다.

다시 돌아가 인사하고 당당히 만나고 싶었으나 몸은 말

을 듣지 않았다.

“뭐야? 벌써 볼 일이 끝난 거야?”

“아니야, 러셀, 일단 회사로 돌아가자.”

“회사로?”

밖에서 기사와 함께 대기 중이던 러셀이 태극을 보며 

의외라는 표정을 지었다.

하지만 태극은 조용히 뒷좌석에 앉더니 입을 닫았다.



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회사로 돌아오는 내내 눈을 감고 생각에 잠긴 태극 때

문에 러셀은 입이 근지러워 죽겠다는 표정이었다.

하지만 쉽게 말을 붙이지 못했다. 굉장히 화가 난 사람

처럼 보였기 때문이다.

“예인이 한서 사람이었다고?”

배신감을 느꼈다는 표현이 적당할까?

아니다.

이제 와서 그런 생각을 하는 것이 얼마나 부질없는지

알지만 묘하게 태극은 마음이 가라앉지 않았다.

“둘이 보통 사이가 아니었나 봐?”

“네. 2년 넘게 사귀었던 여자 친구였습니다.”

“그랬구나”

자신의 예감이 정확히 들어맞은 수연은 참으로 공교롭

다는 생각을 했다.

그녀가 알기로 태극은 여자 문제가 복잡한 스타일이 아

니다. 관심은 많이 받지만 가볍게 움직이는 것을 본 적이 

없다. 그런데도 이상하게 중요한 순간마다 여자가 꼬인다.

수란과의 관계, 그것은 비극으로 끝이 나 할 말이 없지

만 그 뒤로 세츠카, 그리고 태극에서 만난 미모의 여자

와도 보통 사이가 아니라는 정보를 확인했다.



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그리고 무엇보다 중요한 것은 본인도 태극과 연정으로

묶여 있지 않은가.

그런데 알지도 못했던 과거의 여자 친구가 느닷없이 나

타났다.

그것도 아주 결정적인 순간에.

“이야기는 아주 잘 됐어.”

“그들이 거부할 이유가 없겠죠. 탄탄하지만 그들은 아직

국내 사업에만 열중이었으니까요”

“말을 꺼내자마자 아주 주체를 못하던데? 그런데 정말

일본과 싱가포르에 진출할 기회를 줄 수는 있는 거야?”

“자리를 펴 주는 정도죠 그들과 만나 어떤 결과를 만

들어 내는지는 자신들의 역량이라고 봐야죠.”

“하기야 경험이 없는 그들로서는 이게 웬 떡인가 하겠지”

“그러면서도 의심의 눈초리를 거두지는 않을 겁니다. 그

래서 그들의 사업에 투자를 좀 할 생각입니다.”

“괜찮은 걸 좀 알아봐야겠는데?”

“그보다는 주저앉히기 좋은 것을 찾는 게 나을 겁니다.”

“호호호! 무슨 말인지 알겠어.”

척 하면 척이었다. 일단 그들과의 우호적인 관계를 위해 투

자를 할 생각이었다. 



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보라는 듯이 과감하게 하지만 한꺼번에 담그지 않고 서

서히 맛만 보이면서 정작 뒤로는 방해를 해 사업을 어렵

게 만들 것이다. 

그들이 아쉬워하는 상황을 만들어야 하기 때문이었다.

그런 작업을 기획하고 실행하는 능력은 타의 추종을 불

허하는 수연의 눈가에 고혹적인 빛이 어렸다.

그녀가 덫을 준비하는 사이 태극은 일본과 싱가포르에

전화를 넣었다.  보다 완벽한 작업을 돕기 위해서.

그리고 마음을 독하게 먹고 그녀에게 전화를 걸었다.

원치 않았지만 이번 일에 그녀의 팀이 동원되기 때문이

었다. 한예인은 한서 금융 기획 3팀장이었다.

그 팀의 주 업무가 풍림장과 관련된 일이라는 사실이

태극을 놀라게 했다.

하지만 느리게 진행되는 관계로 변동 사항이 없는 평상

시에는 지금처럼 단발적인 업무를 수행하기도 한다고 했

다. 그런 업무에서도 나름 능력을 인정받고 있다는 정보

를 입수했다

“오랜 만이야.”

하늘색 정장을 차려 입은 예인은 과거에 자신이 알던

그녀가 아닌 것처럼 보였다.



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노회장의 뜻이라며 그가 보여준 것은 자신의 명의로 되

어 있는 고려 카지노 지분이었다.

보자마자 도로 집어넣고 고사했지만 그가 내민 서류 봉

투 안에는 그것만 있는 것이 아니라는 것을 짐작했었다.

아가씨의 몫이야라고 했었다.

이 노회장이 직계로 인정하는 자식은 4남 1 녀다.

그밖에 혼외 자식이 더 있다고 알고 있지만 노회장은

그들에게 많은 것을 물려줄 사람이 아니라는 것을 태극

도 알고 있었다.

그렇다면 그 안에는 태극의 상상을 뛰어 넘는 엄청난

것들이 있었을지도 모른다.

애써 외면했고 기억에서 깨끗이 지웠지만 방 실장을 만

난다고 생각하니 다시 그것들이 떠올랐다.

그리고 그것을 전하는 노회장의 의도까지도 되짚어 봤다.

딸의 죽음을 외면했던 그가 과연 자신을 사위로 인정했

을까?

말로는 그렇다고 했었다. 

하지만 태극은 믿을 수 없었고 오히려 분노만 더 커졌었다.

시간은 사람의 마음을 진정시키는 효과가 있는 것인지

그때와는 달리 여러 가지를 추측해 볼 수 있었다.



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모습이 보이지 않던 세츠카가 그곳에 먼저 자리를 잡고

손을 흔들었다. 곁에는 숙면을 취한 스스무도 함께였다.

세츠카는 밤새 벌어진 게임의 내용을 그에게 설명한 것

같았다. 그의 표정이 보다 호의적으로 바뀐 이유가 거기에

있다고 생각한 것이다.

“증거를 찾지 못할 거야.”

“네?”

있어도 남기지 않을 것이며 알아도 쉽게 들출 수 없겠지.”

“스스무 상 그래도 이번에는 확실히 밝혀야 하지 않을까?”

스스무가 태극에게 던진 첫 마디였는데 아주 흥미로웠다.

그라면 지금의 상황을 어떻게 받아들일지 궁금했는데 그

얘기를 듣던 이케다가 끼어들었다.

“이케다 기주 밝히는 게 우리 모두를 위해 과연 좋은 일

일까?”

“아니었습니까?”

“난 그렇게 생각지 않아 그리고 어쩌면 모두들 착각하고

있을지도 모를 일이지.”

“그게 무슨 말씀이십니까?”

“과거의 기록을 살펴보면 이런 일들이 전혀 없었던 게 아

니야.” 



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“신비한 능력을 지닌 타짜는 이미 수백 년 전에도 출

현했던 기록이 있지.”

“당시에는 지금 같은 과학적인 분석이 불가능해서 그랬

던 것이 아닐까요?”

“난 아니라고 보네. 인간의 특이한 능력은 사람들의 일반

적인 식견을 뛰어넘는 경우가 간혹 있지. 

우리 가문에도 그런 초능력을 지녔던 자가 있었다는 기록이 존재해!”

초능력이라니!

자신도 남들과 다른 기이한 재능이 있다 는 것을 알지만

쉽게 받아들이기 어려웠다.

일단은 과학적인 분석이 끝난 뒤에나 인정할 수 있을 것

같았지만 스즈키가 분석을 위한 자료들을 어렵지 않게 구

한 것을 보면 그의 말이 옳을지도 모른다는 생각이 들었다.

만약에 조직적인 음모가 있었다면 쉽게 게임에 사용한

카드나 셔플러를 내놓지는 않았을 것이 아닌가.

그렇다면 그의 능력을 인정하고 승부에 임해야 한다는

것인데, 과연 자신이 이길 카드를 뜬다는 것을 아는 그와의

대결이 가능할까? 

승부에 그보다 중요한 것이 또 있을까?



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